10 de nov. 2011

Història de la ciència a Espanya. El projecte de Betancourt

Telegrafia òptica
Màquina de vapor de doble efecte
http://betancourt.fundacionorotava.es/
Agustín de Betancourt
Era fill d'Agustín de Betancourt i Castro, assidu participant en la Tertulia de Nava i membre fundador de la Sociedad economica de La Laguna. Precisament en la recent creada Societat va presentar a 1778 seu primer disseny, una màquina epicilíndrica per entorxar seda, realitzada en col·laboració amb els seus germansJosé de Betancourt y Castro i Maria de Betancourt y Molina, de la qual sembla havia sorgit la idea. Maria de Betancourt presentaria també a la Sociedad Economica de la Laguna una "Memoria de sobre la forma de obtener el color carmesí", molt probablement la primera memòria científica signada per una dona en Canàries.
El 1778 va marxar a Madrid a estudiar en els Reials Estudis de Sant Isidre i, com Clavijo i Fajardo, ja no va tornar a les illes. Els seus primers encàrrecs per a la Corona, el 1783, són la inspecció del Canal Imperial d'Aragó i l'estudi de les mines d'Almadén, redactant tres memòries detallades sobre el seu estat, aquest mateix any i davant la Cort Reial, per primera vegada a Espanya, va fer elevar un Globus aerostàtic.